Mise au vert

Préparation en vue de la MLS!

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Le 4-3-3 de Mise au vert (13 février 2012)

LE 4-3-3 DE MISE AU VERT (13 février 2012)

Ce qu’on a appris cette semaine

1- Quelle histoire. En 1993, la Zambie a perdu, dans un accident d’avion au large de Libreville, au Gabon, sa génération de footballeurs la plus prometteuse. 19 ans plus tard, la Zambie a remporté sa toute première Coupe d’Afrique des nations. On peut encore croire au football.

2- Dix points séparent maintenant le Real Madrid de Barcelone, un scénario à peine envisageable il n’y a pas si longtemps. En d’autres termes, l’avantage du Madrid est plus grand que le nombre de points que l’équipe a perdus depuis le début de la saison. On peut sans doute affirmer que la Liga est décidée.

3- L’Impact a magasiné cette semaine, et Joey Saputo est content de son voyage. À suivre!

4- Un championnat de deuxième division, un autre de troisième division, un Football League Trophy, une Coupe Intertoto, une finale de Carling Cup et une FA Cup. Voilà ce qu’il faut pour être candidat au poste d’entraîneur de l’Angleterre.

En hausse

1- Steve Zakuani. Sa blessure de l’été dernier a marqué tous ceux qui l’ont vu (cherchez la vidéo vous-mêmes, je n’irai certainement pas revoir ça). Zakuani a subi une double fracture tibia-péroné qui a ensuite entraîné des dommages nerveux, et l’ailier des Sounders a eu peur de ne plus jamais jouer. Or, Steve Zakuani a refoulé le terrain contre les Whitecaps en match pré-saison cette semaine. Une autre belle histoire.

2- Thierry Henry. Aurait-il pu décider d’un meilleur scénario? Non seulement a-t-il marqué à son retour à Arsenal il y a quelques semaines, mais voilà que l’attaquant français a donné la victoire aux Gunners en toute fin de rencontre à Sunderland. De quoi donner espoir aux partisans des Red Bulls, qu’il retrouvera sous peu.

3- Jonathan Wilson. On le savait déjà brillant. Mais sa couverture de la Coupe d’Afrique des nations pour le Guardian aura été tout simplement magistrale. Bijou d’écriture par-dessus bijou d’écriture. À relire assurément. Je viens par ailleurs de commencer à lire sa biographie de Brian Clough, Nobody Ever Says Thank You. Tous ensemble : bijou…

En baisse

1- Le respect. Deux fois plutôt qu’une.

2- Mick McCarthy. Fini Wolverhampton pour lui. Après une lourde défaite à la maison contre West Brom (1-5), il fallait s’y attendre : il a été congédié.

3- Cesc Fàbregas. Quand on y songe, il n’a toujours pas gagné de championnat national, et ça risque de ne pas s’arranger avec Barcelone…

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Le 4-3-3 de Mise au vert (30 janvier 2012)

LE 4-3-3 DE MISE AU VERT (30 janvier 2012)

Ce qu’on a appris cette semaine

1- L’horaire du Championnat canadien Nutrilite Amway a été dévoilé cette semaine, ce qui nous permet de confirmer ce que tout le monde savait déjà : l’Impact jouera au moins cinq fois contre le Toronto FC. À mettre à vos calendriers : 7 avril (Stade olympique), 2 mai (Stade olympique), 9 mai (BMO Field), 27 juin (Stade Saputo) et 20 octobre (BMO Field). Pourquoi « au moins »? Mais parce qu’on pourrait les retrouver en séries, voyons!

2- Un certain titulaire du Ballon d’or évoluant au Barça, après le nul contre Villarreal : « [Les arbitres] sont parfois arrogants; ils menacent de brandir un carton pour la provocation même la plus légère. » Eh! oui, Messi aussi parle des arbitres. Il est encore loin du champion du monde en la matière (indice : ¿Por qué?), mais il en est néanmoins capable…

3- Éliminés en Coupe de la Ligue par Crystal Palace. Reversés en Ligue Europa, une compétition pour laquelle il est difficile de les imaginer complètement motivés. Pris dans une lutte à finir avec leurs puissants rivaux locaux pour le championnat en Premier League. Et enfin, sortis cette fin de semaine de la FA Cup par leurs ennemis éternels, Liverpool. Il n’est décidément pas exclu que Manchester United ne gagne pas de trophée cette saison. À moins bien sûr que le Community Shield devienne soudainement une compétition majeure à Old Trafford…

4- Jonathan de Guzman pourrait jouer pour le Canada, finalement…

En hausse

1- Egil Olsen. Qui? Drillo! L’entraîneur de la Norvège, bien sûr! Lars Sivertsen signe dans le dernier numéro du Blizzard une excellente entrevue avec Olsen, qui possède un style bien particulier – et très porté sur le long ballon, les théories de Charles Reep, etc. Toujours est-il qu’en voyant Arsenal marquer trois buts attribuables au simple fait que le ballon s’est retrouvé dans la surface de réparation, je n’ai pu m’empêcher de croire qu’Olsen a dû sourire. Et comme me l’a fait remarquer Lars sur Twitter, le but qui a éliminé Manchester United de la FA Cup a dû ensoleiller la fin de semaine de cet entraîneur à la philosophie pragmatique.

2- Tim Ream. La MLS n’envoie pas que ses DP en Premier League. Les Red Bulls de New York ont transféré le défenseur Tim Ream à Bolton cette semaine, et le club anglais espère évidemment que cette nouvelle recrue l’aidera à éviter la relégation. Tâche colossale s’il en est une.

3- Le Gabon et la Guinée équatoriale. Il y a environ 18 mois, l’Afrique du Sud subissait un affront inédit : elle devenait le premier pays hôte de la Coupe du monde à rater la phase éliminatoire du tournoi. Les pays qui accueillent actuellement la Coupe d’Afrique des nations ont appris de cet échec : et le Gabon, et la Guinée équatoriale ont décroché leur billet pour le deuxième tour de la compétition. La qualification du Gabon est particulièrement spectaculaire : les Panthères ont marqué trois buts en une vingtaine de minutes pour battre leur dernier adversaire en phase de groupes, le Maroc, les éliminant par le fait même.

En baisse

1- Barcelone. La Liga est-elle bouclée? Il ne faut jamais dire jamais, mais le Real Madrid est en meilleure position pour gagner le trophée qu’à tout moment au cours des trois dernières saisons. Dans la ligue où les verdicts nuls sont les nouvelles défaites, comme le souligne Sid Lowe, l’accrochage du Barça à Villarreal dégageait un arôme marqué d’échec.

2- Sébastien Le Toux. Si Tim Ream est en hausse, l’attaquant français doit être en baisse. L’essai de Le Toux à Bolton n’aura visiblement pas de suite, mais ce ne sont pas les partisans de l’Union de Philadelphie qui s’en plaindront. Avec ses 25 buts en MLS au cours des deux dernières saisons, Sébastien Le Toux s’est imposé comme un incontournable en Pennsylvanie.

3- La FA Cup. Programme de la cinquième ronde : Liverpool c. Brighton & Hove; Everton c. Sheffield Wednesday ou Blackpool; Chelsea c. Birmingham City; Crawley Town c. Stoke City; Stevenage c. Tottenham; Norwich City c. Leicester City; Sunderland ou Middlesbrough c. Arsenal; Millwall ou Southampton c. Bolton. Vous aussi, vous avez le goût de regarder la Ligue 1 cette fin de semaine-là, n’est-ce pas?

Le 4-3-3 de Mise au vert (23 janvier 2012)

LE 4-3-3 DE MISE AU VERT

C’est bien connu; depuis que Barcelone gagne des trophées à n’en plus finir, la croyance veut que le 4-3-3 soit la voie du succès. Parlez-en à Aron Winter, dont la formation a entraîné les miracles que l’on connaît à Toronto, ou encore à Ian Holloway, qui a connu une saison remarquable à la tête de Blackpool l’an dernier.

C’est pourquoi, dans un souci de rigueur et afin de gagner des trophées, Mise au vert se met sur son 4-3-3. Voici donc, dans l’ordre, quatre choses que nous avons apprises au cours de la dernière semaine, suivies de trois personnes ou clubs en hausse et de trois personnes ou clubs en baisse.

Ce qu’on a appris cette semaine

1- Les rumeurs n’ont peut-être rien de fondées, mais tout de même : Ballack? Toni? Del Piero? Ça fait parler, et ce, à un point tel que le réputé France Football spécule sur un possible transfert de l’Impact. Par le passé, il est arrivé que FF mentionne le club montréalais en raison d’un transfert confirmé, comme celui de Nelson Rivas, ou encore parce qu’un joueur évoluant dans un club français effectuait un essai ici. Nous en sommes maintenant au point où les rumeurs impliquant l’Impact sont reprises dans une publication comme France Football. Pas de doute, c’est la première division.

2- Quiconque a regardé la première mi-temps de Manchester City-Tottenham a voulu se rouler en boule dans un coin, pleurer jusqu’à ce que la mort arrive et annuler les funérailles pour cause de désespoir trop avancé. Quiconque a résisté pour regarder la deuxième mi-temps en aura été quitte pour de fortes émotions, particulièrement en fin de match. Mario Balotelli, qui aurait probablement dû être expulsé pour s’être essuyé les crampons sur Scott Parker, a transformé un penalty qu’Howard Webb a sifflé en toute fin de rencontre. Et qui l’eut cru? Balotelli a souri. Vous avez bien lu : Balotelli, après avoir marqué un but, a été capable d’exprimer une certaine forme d’émotion.

3- Ce n’est pas nouveau, mais celle-là n’est pas mal. Les journalistes sont tout à fait susceptibles de se faire avoir par de faux comptes Twitter. Aussi Filippo Ricci, de la Gazzetta dello Sport, a-t-il relayé une information selon laquelle Harry Redknapp, l’entraîneur de Tottenham, avait démissionné après le match de dimanche, en précisant que la primeur provenait de Sky Sports News. Or, ce n’était pas la chaîne anglaise, mais bien un imposteur, dénommé @SkySporksNews, qui avait lancé la fausse nouvelle.

4- Kaká l’a encore. À voir ici.

En hausse

1- Clint Dempsey. Après avoir marqué trois filets dans la victoire de Fulham en FA Cup le 7 janvier, l’Américain a récidivé contre Newcastle United samedi en plantant trois autres buts dans un mémorable (enfin, sauf pour ceux qui ont une tuque des Magpies; je plaide coupable) succès de 5-2. Patrick Leduc, qui avait mentionné Dempsey parmi ses révélations sur les ondes de RDS, n’était pas peu fier.

2- Borussia Dortmund. Avant la pause des Fêtes, les champions allemands ont eu toutes les misères du monde à éliminer le Fortuna Düsseldorf, qui évolue en deuxième division, dans le cadre de la Coupe d’Allemagne (0-0, 4-5 aux tirs au but). En perte de vitesse donc? Pas du tout. La troupe de Jurgen Klopp a célébré son retour à la compétition en grand avec une explosion de buts à Hambourg (1-5).

3- Lionel Messi. Mais au sens littéral. Vous avez vu son premier but, de la tête, contre Málaga? Quelle élévation!

En baisse

1- Bayern Munich. « Il ne se croit probablement pas prêt à franchir l’étape du Bayern. » « Il a peur. » Tels étaient les mots du défenseur Holger Badstuber et de l’ailier Arjen Robben, du club de la Bavière, en référence à Marco Reus, l’ailier du Borussia Mönchengladbach qui a refusé une offre du Bayern afin de rejoindre le club de son enfance, le Borussia Dortmund, au terme de la présente saison. La réponse de Reus? Un but et une passe décisive dans la victoire de 3-1 de Gladbach contre le Bayern vendredi dernier. Tiens tiens.

2- Mustapha Jarju. On disait de lui il y a quelques jours à peine qu’il serait surprenant de le voir quitter Vancouver en raison de son imposant salaire (470 000 $ par année), mais voilà que l’attaquant n’est plus un membre des Whitecaps. Le club et l’international gambien ont mis fin à l’amiable à leur association, mais il y a fort à parier que les partisans britanno-colombiens l’auront longtemps sur le cœur. Faire le saut d’une deuxième division belge à un club d’expansion de la MLS aura été trop difficile pour Jarju, qui n’aura endossé le maillot des Whitecaps qu’à 10 occasions sans grande réussite.

3- Andrey Arshavin. Déjà peu populaire chez les partisans d’Arsenal, l’ailier russe a trouvé le moyen de se faire davantage d’ennemis dimanche contre Manchester United. Envoyé comme remplaçant d’un excellent Alex Oxlade-Chamberlain, Arshavin a été hué lors de son entrée en jeu et n’a pas aidé sa cause en ayant l’air d’un poteau sur pattes sur le but vainqueur des Red Devils. La pression se fait de plus en plus forte sur Arshavin et sur son entraîneur, Arsène Wenger, à qui les huées étaient certainement en partie destinées…